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Combien de pays dans le monde y-a-t-il ?

L’une des questions les plus fondamentales pour les amateurs de cartes est : « Combien y a-t-il de pays dans le monde ? » Mais celui qui vous donne un numéro ne dit pas toute la vérité. Cela dépend en fait beaucoup de la façon dont vous définissez un « pays ».

Combien de pays y-a-t-il dans le monde ?

Voici six des réponses les plus courantes, chacune correcte à sa façon :

195 États souverains selon l’ONU
« Pays » et « nation » sont des mots familiers pour ce que les politologues appellent un « État souverain », c’est-à-dire un endroit avec ses propres frontières et un gouvernement complètement indépendant. La question de savoir quels lieux comptent comme États souverains peut être controversée, mais pour commencer, nous comptons normalement tous les pays membres et observateurs des Nations Unies (ONU) :

Membres de l’ONU : 193
États observateurs auprès de l’ONU : 2
Total : 195

La plupart de ces pays s’acceptent en tant qu’États souverains, et ce sont ceux que vous verrez sur la plupart des cartes du monde et des listes des pays du monde. Presque tous les pays dont vous avez entendu parler sont probablement membres de l’ONU, et les deux États observateurs auprès de l’ONU sont le Vatican (représenté par le Saint-Siège) et la Palestine. Si vous voulez connaître les noms de tous les 195, Wikipedia a une liste complète.

Le dernier ajout à la liste remonte à 2012, lorsque la Palestine est devenue un État observateur auprès de l’ONU, et la dernière fois que le nombre de membres à part entière de l’ONU a changé, c’est lorsque le Sud-Soudan a adhéré en 2011.

Note : L’approbation de la Palestine en tant qu’État observateur auprès de l’ONU a été controversée, de sorte que certaines listes ne comptent peut-être encore que 194 pays.

201 États ayant au moins une reconnaissance partielle

Plusieurs autres pays candidats sont exclus de l’ONU elle-même, mais sont encore officiellement reconnus par au moins un membre de l’ONU (ce type d’acceptation officielle est appelé « reconnaissance diplomatique »). Ces pays controversés sont généralement étiquetés sur les cartes du monde comme des territoires contestés ou des cas particuliers, s’ils sont sur la carte.

Le Kosovo est revendiqué par la Serbie, mais reconnu comme indépendant par plus de 100 pays.
Membres de l’ONU : 193
États observateurs auprès de l’ONU : 2
États bénéficiant d’une reconnaissance partielle : 6
Total : 201

Les six États non membres de l’ONU ayant une reconnaissance partielle sont Taiwan, le Sahara occidental, le Kosovo, l’Ossétie du Sud, l’Abkhazie et le nord de Chypre. Tous ces éléments sont revendiqués comme faisant partie d’autres pays, mais ne sont pas réellement contrôlés par eux (du moins pas complètement). Le nombre de membres de l’ONU qui les reconnaissent varie, d’un seul pour le nord de Chypre à plus de 100 pour le Kosovo.

Quelques listes incluent également les îles Cook et Nioué en tant qu’états partiellement reconnus. Ces deux pays agissent parfois comme des pays indépendants, mais ils n’ont jamais vraiment déclaré leur indépendance ou tenté de rejoindre l’ONU. Ils sont généralement considérés comme des territoires d’outre-mer très autonomes de la Nouvelle-Zélande.

204-207 États souverains de fait
Mais attendez, il y a plus ! Ces six pays partiellement reconnus ne sont pas les seuls États séparatistes à jouir d’une autonomie totale. Il y a au moins trois autres pays auto-déclarés qui ne sont reconnus par aucun membre de l’ONU, mais qui fonctionnent indépendamment des pays qui les revendiquent. On les appelle souvent des États souverains « de facto », une façon latine fantaisiste de dire qu’ils sont des pays indépendants dans les faits, même si ce n’est pas sur papier.

Membres de l’ONU : 193
États observateurs auprès de l’ONU : 2
États bénéficiant d’une reconnaissance partielle : 6
États souverains de facto non reconnus : 3 à 6 (voir ci-dessous)
Total : 204 à 207

Les trois endroits les plus souvent considérés comme des pays indépendants de fait sont le Haut-Karabakh, la Transnistrie et le Somaliland. Et depuis 2014, il y a eu trois autres candidats sur la liste, ce qui est discutable parce qu’ils sont situés dans des zones de guerre active et n’ont que des structures gouvernementales limitées : Le soi-disant « Etat islamique » est presque hors course maintenant qu’il a perdu la majeure partie de son territoire en Syrie et en Irak, mais la République populaire de Donetsk et la République populaire de Lugansk, qui revendiquent leur indépendance de l’Ukraine, ne semblent aller nulle part.

Les minuscules « micronations » déclarées par des personnes individuelles ne sont généralement pas prises suffisamment au sérieux pour être mises sur la liste. Le candidat le plus proche serait Sealand, mais on peut se demander si cette petite « nation » compte vraiment comme ayant un territoire, une population ou un gouvernement, tous les ingrédients clés pour un État souverain.

Il y a aussi de nombreux territoires tenus par les rebelles (et des zones totalement autonomes comme l’État du Puntland en Somalie) qui ne sont contrôlés par aucun pays, mais qui sont exclus de la liste parce qu’ils ne prétendent pas être indépendants. Ils sont d’accord en principe qu’ils font partie d’un autre pays, même s’ils ne s’entendent pas toujours sur qui devrait être responsable ou comment le pays devrait être gouverné.

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